BCSTH Federal Election Letter to all Federal Party Leaders

To: All Federal Party Leaders

Violence against women, youth and children in Canada is an ongoing public health and safety crisis that remains a devastating daily reality. This violence affects people of all social, economic and cultural backgrounds. As we approach the October federal election, the BC Society of Transition Houses has identified four key issues that have federal level solutions.

On behalf of an organization that works collaboratively to eliminate gender-based violence, we are well aware of the importance of the government to support women, children and youth experiencing violence in order to ensure their safety. We ask that all candidates integrate the following issues into their election platforms to make concrete commitments to end violence against women, children and youth in Canada.

Indigenous Women and Girls

Reclaiming Power and Place: The Final Report of the National Inquiry into Missing and Murdered determined that human rights and Indigenous rights abuses committed and condoned by the Canadian state represent genocide against Indigenous women, girls, and 2SLGBTQQIA people. These abuses and violations have resulted in the denial of safety, security, and human dignity. They are the root causes of violence against Indigenous women, girls, and 2SLGBTQQIA people.

Indigenous women are 12 times more likely to be murdered or go missing than any other women in Canada, and 16 times more likely than Caucasian women, despite making up only 4% of the female population1.

While a 2014 RCMP report states that there were 1,200 documented murdered and missing Indigenous women in Canada between 1980-2012, research from the Native Women’s Association of Canada (NWAC) suggests that the actual number could be as high as 4,0002. Furthermore, homicide rates for Indigenous women have been going up: In 2015, Indigenous women made up nearly one-quarter (24%) of homicide victims in Canada3.

We ask that the leaders’ parties commit to develop, in partnership with Indigenous Peoples, a National Action Plan to address violence against Indigenous women, girls, and 2SLGBTQQIA people, as recommended in the Calls to Justice in Reclaiming Power and Place4.

Housing

Violence is a leading cause of homelessness for women. Transition Houses and Safe Homes provide much-needed emergency responses to women fleeing violence. However, they are not able to provide shelter to all those who need it and they are not designed for long-term stays. According to Shelter Voices 2019, on a single day across Canada, 79% of new requests for shelter from women and children could not be accommodated.5 The shortage of long term affordable housing cannot be separated from the issue of violence. The lack of access to a safe and secure place to live permanently increases the vulnerability of women and their children.

We ask that the leaders’ parties uphold and further the goals of the recent National Housing Strategy, which commits that 25% of all housing investments will specifically target the unique needs of women and girls. We ask that the leaders’ parties also consider a commitment to increase that percentage to reflect that women are currently 50.4% of the Canadian population.

Transportation

The closure of the Greyhound Bus service in western Canada has had devastating impacts on women. Across British Columbia, Alberta, Saskatchewan, Manitoba and north-western Ontario the lack of bus service has eroded safe and affordable options for women in large and small towns to relocate, access services, or travel between communities. Currently, women experiencing violence in many remote and rural communities have no access to safe, affordable and public transportation to access safe shelter or social or court services6. Isolated in remote communities, women and their children have very few options. Without transportation, they may have little choice but to remain in unsafe circumstances. We regard affordable and accessible transit as an essential service to protect the safety of women, children and youth experiencing violence.

We ask that the leaders’ parties commit to provide additional funding to provinces for safe and affordable transportation systems that reach all rural and remote communities.

Children and Youth

Canada has signed the Convention of the Rights of the Child committing to taking measures to protect children from all forms of violence7. The federal government should affirm its obligation to ending the cycles of violence to ensure children are not exposed to violence.

We ask that the leaders’ parties commit to ending the cycles of violence against women, children and youth through providing adequate funding to programs for children and youth who have experienced violence.

We envision a Canada where all women, children and youth are safe and have access to supports, permanent affordable housing, safe transportation and communities where they can thrive. We ask you to commit to these four steps that will move Canada closer to achieving these goals.

Sincerely,

Amy S. FitzGerald
Executive Director
BC Society of Transition Houses

1 http://www.mmiwg-ffada.ca/wp-content/uploads/2018/04/ni-mmiwg-interim-report-revised.pdf
2 https://www.cbc.ca/news/politics/mmiw-4000-hajdu-1.3450237
3 https://www150.statcan.gc.ca/n1/pub/89-503-x/2015001/article/14785-eng.htm
4 https://www.mmiwg-ffada.ca/wp-content/uploads/2019/06/Executive_Summary.pdf
5 https://endvaw.ca/wp-content/uploads/2019/04/Les-maisons-sexpriment-2019.pdf
6 https://bcsth.ca/blog/affordable-transportation-a-lifeline/
7 https://www.canada.ca/fr/patrimoine-canadien/services/droits-enfants.html

 

À: Tous les chefs de partis fédéraux

La violence faite aux femmes, aux jeunes et aux enfants au Canada est une crise persistante de sécurité et de santé publique qui demeure une réalité quotidienne dévastatrice. Cette violence affecte des personnes de tous les horizons sociaux, économiques et culturels. À l’approche de l’élection fédérale du mois d’octobre, BC Society of Transition House a identifié quatre enjeux clés dont les solutions doivent venir du palier fédéral.
À titre d’organisation qui travaillons en collaboration avec d’autres pour éliminer la violence fondée sur le genre, nous sommes parfaitement conscientes de l’importance du gouvernement dans le soutien des femmes, des jeunes et des enfants subissant la violence en vue de garantir leur sécurité. Nous demandons à toutes les candidates et tous les candidats d’intégrer dans leur plateforme électorale les enjeux suivants en s’engageant concrètement à mettre fin à la violence faite aux femmes, aux enfants et aux jeunes partout au pays.

Femmes et filles autochtones

Réclamer notre pouvoir et notre place: le rapport final de l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées a déterminé que la violation des droits humains et des droits autochtones perpétrée et admise par l’État canadien représente un génocide contre les femmes, les filles et les personnes 2SLGBTQQIA autochtones. Ces violences et violations ont entraîné un déni de leur sécurité et de leur dignité humaine. Ce sont les causes profondes de la violence faite aux femmes, aux filles et aux personnes 2SLGBTQQIA autochtones.

Les femmes autochtones sont 12 fois plus susceptibles d’être assassinées ou de disparaître que toute autre femme au Canada, et 16 fois plus susceptibles que les caucasiennes, même si elles ne comptent que pour 4% de l’ensemble des femmes1.
Un rapport de 2014 publié par la GRC signale 1 200 meurtres et disparitions de femmes autochtones documentés au Canada entre 1980-2012. Une recherche de l’Association des femmes autochtones du Canada (AFAC) suggère toutefois que le véritable nombre pourrait atteindre 4 000 femmes et filles2. De plus, les taux d’homicide de femmes autochtones sont en hausse: en 2015, les femmes autochtones représentaient près du quart (24%) des victimes d’homicide au Canada3.

Nous demandons aux chefs de partis de s’engager à développer, en partenariat avec les Autochtones, un Plan d’action national pour aborder la violence faite aux femmes, aux filles et aux personnes 2SLGBTQQIA autochtones, tel que réclamé dans les appels à la justice du rapport Réclamer notre pouvoir et notre place4.  

Logement

La violence est l’une des principales causes de l’itinérance des femmes. Les maisons d’hébergement et les Safe Homes offrent aux femmes fuyant la violence des solutions d’urgence plus que nécessaires. Elles ne sont cependant pas en mesure de répondre à toutes les demandes d’hébergement et ne sont pas conçues pour des séjours à long terme. Selon le sondage Les maisons s’expriment 2019 d’Hébergement femmes Canada, en une seule journée au Canada, 79% des nouvelles demandes de la part de femmes et d’enfants n’ont pas pu être accommodées5. La pénurie de logements abordables à long terme est directement liée à l’enjeu de la violence. Le manque d’accès à un logement sécuritaire permanent accroit la vulnérabilité des femmes et de leurs enfants.

Nous demandons aux chefs de parti de promouvoir et renforcer les objectifs de la récente Stratégie nationale sur le logement, qui s’engage à ce que 25% de tous les investissements en matière de logement ciblent spécifiquement les besoins particuliers des femmes et des filles. Nous demandons également aux chefs de parti de s’engager à augmenter ce pourcentage pour refléter le fait que les femmes comptent pour 50,4% de la population canadienne.

Transport

La fermeture du service d’autobus Greyhound dans l’ouest du Canada a eu des répercussions dévastatrices sur les femmes. En Colombie-Britannique, en Alberta, en Saskatchewan, au Manitoba et dans le nord-ouest de l’Ontario, l’absence de service d’autobus dans des villes de toutes tailles a réduit leurs options sécuritaires et abordables de se relocaliser, d’accéder aux services ou de se déplacer entre les communautés. Présentement, des femmes en situation de violence dans plusieurs collectivités rurales et isolées n’ont pas d’accès sécuritaire et abordable à un moyen de transport public pour se rendre notamment dans une maison d’hébergement, une agence de services sociaux ou un bureau d’aide juridique6. L’isolement des communautés éloignées laisse peu d’options aux femmes et à leurs enfants. Sans moyen de transport, elles n’ont souvent pas d’autre choix que de demeurer dans une situation dangereuse. Nous considérons le transport abordable et accessible comme un service essentiel pour protéger la sécurité des femmes, des enfants et des jeunes subissant la violence.

Nous demandons aux chefs de parti de s’engager à fournir des fonds additionnels aux provinces pour qu’elles se dotent de systèmes de transport sécuritaires et abordables qui rejoignent toutes les communautés rurales et isolées.

Enfants et jeunes

En signant la Convention relative aux droits de l’enfant, le Canada s’est engagé prendre des mesures pour protéger les enfants de toutes les formes de violence7. et le gouvernement fédéral devrait respecter son obligation de mettre fin aux cycles de violence afin que les enfants n’y soient pas exposés.

Nous demandons aux chefs de parti de s’engager à mettre fin aux cycles de violence faite aux femmes, aux enfants et aux jeunes en finançant adéquatement des programmes pour les enfants et les jeunes ayant subi ou subissant la violence.

Nous voulons vivre dans un Canada où toutes les femmes, les enfants et les jeunes sont en sécurité et peuvent accéder à des soutiens, un logement abordable permanent, un mode de transport sécuritaire et des communautés qui leur permettent de s’épanouir. Nous vous demandons de vous engager envers ces quatre enjeux clés qui vont aider le Canada à atteindre ses objectifs.

Sincèrement,

Amy S. FitzGerald
Executive Director
BC Society of Transition Houses

1 http://www.mmiwg-ffada.ca/wp-content/uploads/2018/04/ni-mmiwg-interim-report-revised.pdf
2 https://www.cbc.ca/news/politics/mmiw-4000-hajdu-1.3450237
3 https://www150.statcan.gc.ca/n1/pub/89-503-x/2015001/article/14785-eng.htm
4 https://www.mmiwg-ffada.ca/wp-content/uploads/2019/06/Executive_Summary.pdf
5 https://endvaw.ca/wp-content/uploads/2019/04/Les-maisons-sexpriment-2019.pdf
6 https://bcsth.ca/blog/affordable-transportation-a-lifeline/
7 https://www.canada.ca/fr/patrimoine-canadien/services/droits-enfants.html

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